Az immunválasz lehetséges betekintést nyújt a skizofréniába, az autizmusba

A Kaliforniai Egyetem tudósai szerint az újszülött idegsejteknek a közös immunfehérje normálnál magasabb szintjének való kitétele egerekben kóros agyfejlődést eredményez.

A felfedezés friss betekintést nyújt az emberi neurológiai rendellenességekhez vezető tényezőkbe, mint például az autizmus és a skizofrénia.

A kutatócsoport megfigyelte az egyik fő hisztokompatibilitási komplexnek (MHC) nevezett fehérjét. Ez a fehérje kettős szerepet játszik a szervezetben. Figyelmezteti az immunrendszert a fertőzött sejtekre, és segíti az idegsejteket a megfelelő kapcsolatok kialakításában az agyban.

"Amikor az idegsejtek fertőzést vagy az agy károsodását érzékelik, több MHC-t termelnek" - mondta Daniel Kaufman, az UCLA David Geffen Orvostudományi Karának molekuláris és orvosi farmakológia professzora.

"Meg akartuk vizsgálni, hogy az MHC magasabb szintje befolyásolja-e az agy fejlődését."

Kaufman és csapata olyan egerek fejlődését tanulmányozta, amelyek neuronjait genetikailag úgy módosították, hogy az átlagosnál magasabb MHC-szintet termeljenek.

Az agy két kulcsfontosságú területén a tudósok a látást feldolgozó neuronokra, valamint a tanuláshoz és a memóriához kapcsolódó idegsejtekre összpontosítottak. Ezután a kutatók összehasonlították ezeket a sejteket normál egerekben lévő társaikkal.

Az eredmények megerősítették eredeti elképzeléseiket.

"Azok az egerek, amelyeknek neuronjai extra MHC-t termeltek, finom változásokat mutattak az idegsejtek és más idegsejtek közötti kapcsolatokban mindkét agyi régióban" - mondta Kaufman.

Megjegyezte, hogy ezek a megállapítások relevánsak lehetnek a skizofrénia és az autizmus eredetének feltárásában.

"A terhes nők fertőzései valamivel magasabb kockázattal járnak a gyermekeik skizofrénia és autizmusa szempontjából" - mondta. "Az agy fejlődésében a MHC feleslege miatt bekövetkező finom változások magyarázhatják ezt a kapcsolatot."

Kaufman hozzátette, hogy a nőstény egereknél, akiknél a terhesség alatt fertőzések alakulnak ki, gyakran vannak olyan babák is, akiknek az autizmushoz és a skizofréniához hasonló viselkedési rendellenességek vannak.

"Azt gyanítjuk, hogy a fertőzés az anya immunrendszerét stimulálja olyan molekulák előállítására, amelyek vészjelekként működnek - ezek a vérén keresztül keringenek, majd bejutnak a magzat fejlődő agyába" - mondta.

"Ott arra figyelmeztetik az idegsejteket, hogy több MHC-t hozzanak létre, ami tanulmányunk szerint megváltozott idegsejt áramkörhöz vezethet."

"Ez a megállapítás nagyobb betekintést enged abba a szerepbe, amelyet az MHC játszik az idegrendszerben, és javíthatja azoknak a tényezőknek a megértését, amelyek hozzájárulhatnak a neuropszichiátriai rendellenességekhez, mint például az autizmus és a skizofrénia" - mondta Kaufman.

Ezt a tanulmányt az online publikálta Journal of Neuroimmunology.

Forrás: Kaliforniai Egyetem