Új tanulmány bemutatja, hogyan kötődnek az apukák a gyerekeikkel

Egy új agyi képalkotó tanulmány azt mutatja, hogy az apák, akik az oxitocin hormont kapják, fokozott aktivitást mutatnak az agyi régiókban, amelyek jutalommal és empátiával járnak, amikor kisgyermekeikről készült fényképeket néznek meg.

"Megállapításaink hozzáadják azokat a bizonyítékokat, amelyek szerint az apák, és nem csak az anyák, hormonális változásokon mennek keresztül, amelyek valószínűleg elősegítik a fokozott empátiát és motivációt a gyermekeik gondozására" - mondta Dr. James Rilling vezető szerző, az Emory Egyetem antropológusa és a Darwini idegtudományi laboratórium.

"Azt is javasolják, hogy az oxitocint, amelyről ismert, hogy szerepet játszik a társadalmi kötődésben, valamikor fel lehet használni az apai motiváció hiányának normalizálására, például a szülés utáni depresszióban szenvedő férfiaknál."

A kutató szerint a tanulmány elsőként vizsgálja az oxitocin és a vazopresszin, a társas kötődéshez kapcsolódó másik hormon, az apák agyi működésére gyakorolt ​​hatását.

Egyre több irodalom azt mutatja, hogy az érintett apa szerepet játszik a gyermekhalandóság és morbiditás csökkentésében, valamint a társadalmi, pszichológiai és oktatási eredmények javításában - jegyezte meg a kutató.

De nem minden apa „gyakorlati” megközelítést alkalmaz a gyermekei gondozásában.

"Érdekes megérteni, hogy egyes apák miért foglalkoznak jobban a gondozással, mint mások" - mondja Rilling. "A gondozói viselkedés variációinak teljes megértéséhez világos képre van szükségünk a viselkedést támogató neurobiológiáról és idegi mechanizmusokról."

A kutatók már régóta tudják, hogy amikor a nők terhességen mennek keresztül, drámai hormonális változásokat tapasztalnak, amelyek felkészítik őket a gyermeknevelésre. Különösen az oxitocint hagyományosan anyai hormonnak tekintik, mivel a munka és az ápolás során felszabadul a véráramba, és megkönnyíti a születés, a csecsemőhöz való kötődés és a tejtermelés folyamatait.

Újabban azonban világossá vált, hogy a férfiak hormonális változásokon is áteshetnek, amikor apává válnak, ideértve az oxitocin növekedését is.

A bizonyítékok azt mutatják, hogy az apáknál az oxitocin megkönnyíti a csecsemők fizikai ingerlését játék közben, valamint képesek érzelmeiket szinkronizálni gyermekeikkel.

Az oxitocinban és az apai magatartásban szerepet játszó idegi mechanizmusok vizsgálatához Rilling laboratóriuma funkcionális mágneses rezonancia képalkotást (fMRI) vetett össze, összehasonlítva az idegaktivitást férfiaknál orrpermeten keresztül beadott oxitocin adagokkal és anélkül.

A kísérlet résztvevői mind egészséges kisgyermekek édesapjai voltak, egy és két év közöttiek.

Miközben fMRI agyi vizsgálatokat végeztek, minden résztvevőnek megmutatták gyermeke fényképét, egy olyan fényképet, amelyet nem ismert, és egy olyan felnőtt fényképét, akit nem ismert.

Gyermekük képének megtekintésekor az oxitocinnal kezelt apák a placebóhoz képest szignifikánsan megnövekedett idegi aktivitást mutattak az agyi rendszerekben, amelyekhez jutalom és empátia társult.

Ez a fokozott aktivitás a farokmagban, a hátsó elülső cingulátumban és a vizuális kéregben azt sugallja, hogy az oxitocin adagjai fokozhatják az apák jutalmának és empátiájának érzését, valamint motivációjukat arra, hogy odafigyeljenek gyermekeikre - derül ki a tanulmány eredményéből.

Meglepő módon a tanulmány eredményei nem mutatták ki a vazopresszin jelentős hatását az apák idegi aktivitására, ellentétben néhány korábbi állatkísérlet eredményével - jegyezték meg a kutatók.

Például az egész életet megkötő préraboglyákban végzett kutatások kimutatták, hogy a vazopresszin elősegíti mind a páros kötést, mind az apai gondozást.

"Lehetséges, hogy az evolúció különböző stratégiákhoz jutott az apai gondozás motiválására különböző fajokban" - mondta Rilling.

A tanulmány a folyóiratban jelent meg Hormonok és viselkedés.

Forrás: Emory Egyetem