Agykutatás A kábítószerrel való visszaélés kockázatának kitett tizenévesek

Egy új nemzetközi tanulmány szerint egy speciális agyi szkennelési teszt használható a kábítószerrel való visszaélés előrejelzésére és jobb megértésére serdülőkorban.

A kábítószerrel való visszaélésre fogékony tinédzserek általában impulzívak, öntudatlanok, gyakran okosak és általában nem a legelkötelezettebbek a kutatók szerint.

Noha ezek a személyiségjegyek veszélyt jelezhetnek, nem minden serdülő válik megfelelő drogfogyasztóvá, aki megfelel ennek a leírásnak. Szóval hogyan lehet megmondani, hogy ki kicsoda?

Nincs tökéletes válasz, de az új tanulmány szerint az agyi vizsgálatok felhasználhatók a jóslatok javítására.

Ez a következtetés dr. Brian Knutson, a Stanford pszichológia professzora és Christian Büchel, a németországi Hamburg Eppendorf Universitätsklinikum orvostudomány professzora.

A Stanford Idegtudományi Intézet NeuroChoice programjának támogatásával a pár elkezdett válogatni egy érdekes adatkészleten, amely többek között 144 európai kamaszról szól, akik magas pontszámot értek el az úgynevezett újdonságkeresés tesztjén.

Ebben a csoportban a tizenévesek olyan személyiségjegyeket mutattak, amelyek jelezhetik a kábítószer- vagy alkoholfogyasztás kockázatát. Az újdonságkeresés nem eleve rossz, mondta Knutson. Egy jó napon az a késztetés, hogy valami új kockázatot vállaljon, ösztönözheti az innovációt.

Egy rossz napon azonban oda vezetheti az embereket, hogy vakmerően vezessenek, leugorjanak a sziklákról, és lenyeljenek bármit, amit valaki egy partin osztogat. És a pszichológusok tudják, hogy azok a gyerekek, akik magas pontszámot értek el az újdonságkeresés tesztjein, átlagosan valamivel nagyobb eséllyel élnek vissza drogokkal.

A kérdés az volt, lehet-e jobb, egyszerre pontosabb és egyénre szabottabb teszt, amely megállapíthatja, hogy az újdonságkeresés válhat-e valami pusztítóbbá.

Knutson és Büchel így gondolták, és arra gyanakodtak, hogy a Monetáris Ösztönző Késleltetési Feladat (MID) elnevezésű agy-vizsgálat lehet a válasz. Knutson már a karrierje elején kidolgozta a feladatot, hogy célba vegye az agy egy részét, amelyről ma már tudják, hogy szerepet játszik az olyan jutalmak szellemi feldolgozásában, mint a pénz vagy a drogok legmagasabb szintje.

A feladat így működik. Az emberek egy MRI agyi szkennerben fekszenek le, és egyszerű videojátékot játszanak a pontokért, amelyeket végül pénzzé alakíthatnak.

A játék részleteinél fontosabb azonban ez: Minden forduló elején minden játékos kap egy jelzést arról, hogy hány pontot nyer a forduló során. Ezen a ponton kezdik a játékosok a jövőbeni jutalmakra számítani.

A legtöbb ember számára ez a várakozás önmagában elegendő ahhoz, hogy az agy jutalomközpontjait sebességbe lendítse.

A drogot használó serdülők között azonban az agy reakciója kissé más és elgondolkodtató. A gyerekek agya általában kevésbé reagál a jutalmakra számítva, mint a felnőttek agya.

De ez a hatás még hangsúlyosabb, ha ezek a gyerekek drogokat használnak, ami két dolog egyikét sugallja: Vagy a drogok elnyomják az agytevékenységet, vagy pedig az elfojtott agytevékenység valamilyen módon kábítószer-fogyasztásra készteti a fiatalokat.

Ha ez utóbbi, akkor Knutson feladata megjósolhatja a jövőbeni drogfogyasztást. De senki sem volt biztos benne, főleg azért, mert senki nem mérte meg az agyi aktivitást nem drogot fogyasztó serdülőknél, és nem hasonlította össze az esetleges drogfogyasztással.

Senki, vagyis Büchel kivételével. Az IMAGEN konzorcium részeként Európában és munkatársaival már körülbelül 1000 14 éves gyermekről gyűjtöttek adatokat, amikor Knutson MID-feladatát végezték. Két évvel később mindegyikükkel utánajártak, hogy kiderítsék, problémás drogfogyasztókká válnak-e; például ha naponta dohányoztak vagy ittak, vagy valaha keményebb drogokat, például heroint használtak.

Ezután Knutson és Büchel 144 kamaszra összpontosította figyelmét, akiknél 14 éves korukig nem alakultak ki drogproblémák, de az újdonságkeresés tesztjén a legjobb 25 százalékot értek el.

Ezeket az adatokat elemezve Knutson és Büchel úgy találták, hogy helyesen meg tudják jósolni, hogy a fiatalok az esetek kétharmadában folytatják-e a kábítószerrel való visszaélést annak alapján, hogy az agyuk miként reagált a várható jutalmakra.

Ez jelentős előrelépés a magatartási és személyiségi intézkedésekhez képest, amelyek az esetek mintegy 55 százalékában helyesen különböztették meg a jövőbeni kábítószer-fogyasztókat a többi újdonságot kereső 14 éves kortól, csak valamivel jobbak, mint a véletlen.

"Ez csak az első lépés valami hasznosabb felé" - mondta Knutson. "Végső soron a cél - és ez talán pite az égen - az, hogy klinikai diagnózist végezzünk az egyes betegeken" abban a reményben, hogy az orvosok még a kezdete előtt megállíthatják a kábítószerrel való visszaélést - mondta.

Knutson szerint a tanulmányt először meg kell ismételni, és reméli, hogy követi a gyerekeket, hogy lássák, hogyan mennek tovább a sorban. Végül elmondta, hogy képes lehet nemcsak megjósolni a kábítószerrel való visszaélést, de jobban megértheti azt is.

"Remélem, hogy a jel nem csak prediktív, hanem informatív is a beavatkozások tekintetében."

Forrás: Stanford Egyetem