Az önzetlenség gondolatnál veleszületettebb lehet

A feltörekvő kutatások szerint az emberek általában hajlamosak arra, hogy nagylelkűek legyenek, és proszociális viselkedést mutatnak.

A Los Angeles-i Kaliforniai Egyetem (UCLA) két legutóbbi tanulmányában feltárták az agy azon területeit, amelyek táplálják empatikus impulzusunkat. Ezután ideiglenesen letiltották az együttérző gondolatokkal szemben álló más régiókat, és felfedezték, hogy az emberi természet optimista oldala általában érvényesül.

"Lehet, hogy önzetlenségünk keményebb, mint korábban gondoltuk" - mondta Dr. Leonardo Christov-Moore, az UCLA Semel Idegtudományi és Emberi Magatartás Intézetének posztdoktori munkatársa.

A kutatók úgy vélik, hogy a tanulmány azt sugallja, hogy olyan jövőbeni beavatkozásokat lehet kidolgozni, amelyek növelhetik az ember empátiáját. Vagyis lehetséges, hogy az embereket kevésbé önzően és önzetlenebben viselkedjék - mondta Dr. Marco Iacoboni, az UCLA pszichiátria professzorának vezető szerzője.

"Ez potenciálisan úttörő" - mondta.

Az első tanulmányhoz, amely a folyóiratban jelent meg Az emberi agy feltérképezése, 20 embernek bemutattak egy videót arról, ahogyan egy kézzel csapkodnak egy csapot, majd megkérik őket, hogy utánozzák az arcok fényképeit, amelyek érzelmek széles skáláját mutatják: boldogok, szomorúak, dühösek és izgatottak.

Eközben a kutatók funkcionális mágneses rezonancia képalkotással vizsgálták a résztvevők agyát, nagy figyelmet fordítva az agy több területén végzett tevékenységre.

Egy általuk elemzett klaszter - az amygdala, a szomatoszenzoros kéreg és az elülső insula - fájdalom és érzelem átélésével, mások utánzásával társul. Két másik terület a prefrontális kéregben található, amely felelős a viselkedés szabályozásáért és az impulzusok ellenőrzéséért.

Külön tevékenységben a résztvevők a diktátor játékot játszották, amelyet közgazdászok és más társadalomtudósok gyakran használnak a döntéshozatal tanulmányozásához. A résztvevők kapnak egy bizonyos összeget, amelyet vagy megtarthatnak maguknak, vagy pedig megoszthatnak egy idegennel.

Az UCLA vizsgálatban a résztvevők fordulónként 10 dollárt kaptak 24 fordulóért. Érdekes módon a címzettek tényleges Los Angeles-i lakosok voltak, akiknek a nevét megváltoztatták a játékhoz, de akiknek tényleges életkorát és jövedelmi szintjét használták.

Miután minden résztvevő befejezte a játékot, a kutatók összehasonlították a kifizetéseket agyi vizsgálatokkal.

A prefrontális kéregben a legaktívabb résztvevők bizonyultak a legszigorúbbaknak, akik fordulónként átlagosan csak egy-három dollárt adtak el.

De a résztvevők egyharmada volt a legbőkezűbb, akik a fájdalom és érzelem észlelésével és mások utánzásával kapcsolatos agyterületeken voltak a legerősebb válaszok.

Átlagosan az adott csoportba tartozó alanyok adták fejük körülbelül 75 százalékát.

A nyomozók ezt a viselkedést „proszociális rezonanciának” vagy tükröző impulzusnak nevezik, és úgy vélik, hogy az impulzus az altruizmus elsődleges mozgatórugója.

"Majdnem olyan, mintha az agy ezen területei idegi aranyszabály szerint viselkednének" - mondta Christov-Moore.

"Minél inkább hajlamosak vagyunk átélni mások állapotát, annál inkább hajlamosak vagyunk úgy kezelni őket, ahogy mi magunk is."

A második tanulmányban megjelent Társadalmi idegtudomány, a kutatók arra vállalkoztak, hogy meghatározzák, hogy a prefrontális kéreg ugyanazon részei blokkolhatják-e az altruista tükröződési impulzust.

Ebben a vizsgálatban 58 vizsgálat résztvevőjét vetették alá 40 másodpercen át tartó noninvazív eljárásnak, az úgynevezett teta-burst transzkranialis mágneses stimulációnak, amely ideiglenesen csillapítja az aktivitást az agy meghatározott régióiban.

A kontroll csoportba beosztott 20 résztvevőnél az agynak a látással kapcsolatos része gyengült az elmélet szerint, és ez nem lenne hatással a nagylelkűségre.

De a többiben a kutatók vagy a dorsolaterális prefrontális kérget, vagy a dorsomedialis prefrontális kéreget csillapították, amelyek együttesen blokkolják az összes fajta impulzusokat.

Christov-Moore szerint ha az emberek valóban eredendően önzőek lennének, az agy ezen területeinek gyengítése szabaddá tenné az embereket, hogy önzőbben cselekedjenek. Valójában azonban az agy impulzus-vezérlő központjában zavart aktivitású vizsgálat résztvevői 50 százalékkal nagyobblelkűbbek voltak, mint a kontroll csoport tagjai.

"Úgy tűnik, hogy ezeknek a területeknek a kiküszöbölése felszabadítja a mások iránti érzés képességét" - mondta Christov-Moore.

A kutatók azt is megállapították, hogy az emberek, akiknek a pénzüket adták, megváltoztak attól függően, hogy a prefrontális kéreg melyik részét csillapították. Azok a résztvevők, akiknek a dorsomedialis prefrontális kérge csillapodott, összességében általában bőkezűbbek voltak. De azok, akiknek a dorsolaterális prefrontális kérge csillapodott, általában nagyobblelkűbbek voltak a magasabb jövedelmű befogadókkal szemben, akik olyan embereknek tűntek, akiknek kevésbé kellettek a kiadványok.

"Normális esetben a résztvevőktől elvárták volna, hogy az igény szerint adjanak, de az agy ezen területének csillapodása miatt átmenetileg elvesztették azt a képességüket, hogy a társadalmi ítéletek befolyásolják viselkedésüket" - mondta Christov-Moore. "Ennek a területnek a csillapításával azt hisszük, hogy elárultuk, hogy az egyes tanulmányi résztvevők milyen altruisták voltak természetesen."

Mindkét tanulmány eredményei az empátia növelésének lehetséges útjait sugallják, ami különösen kritikus azoknak az embereknek a kezelésében, akik olyan deszenzitizáló helyzeteket tapasztaltak, mint a börtön vagy a háború.

"A tanulmány fontos bizonyítéka annak az elvnek, hogy egy noninvazív eljárással proszociálisabb viselkedésre késztetheti az embereket" - mondta Iacoboni.

Forrás: UCLA