A jövőre vonatkozó pozitív gondolkodás később visszaüthet

Az új, provokatív kutatások azt sugallják, hogy a jövőbeni események alakulása pozitív elképzelésekkel segíthet abban, hogy jól érezd magad a jelenben, de hosszú távon valóban fokozott depressziós tünetekhez vezethetnek.

Ez a megállapítás arra készteti a nyomozókat, hogy megkérdőjelezzék a pozitív gondolkodás erejét hangsúlyozó programokat. Úgy vélik, hogy a reális perspektívaérzet fenntartása a jelenben segíthet az embernek az érzelmi egyensúly fenntartásában az idő előrehaladtával.

A megállapításokat 2007 - ben tették közzéPszichológiai tudomány, a Pszichológiai Tudomány Egyesület folyóirata.

"Megállapításaink azt sugallják, hogy ugyanolyan kellemesek és hasznosak, mint a pozitív fantáziák a depressziós hangulat szempontjából, ezek idővel problémásak és nehézkesek lehetnek" - mondta Dr. Gabriele Oettingen, a New York-i Egyetem vezető kutatója.

Négy tanulmány sorozatában Oettingen és munkatársai Dr. Doris Mayer (Hamburgi Egyetem) és Sam Portnow (Virginia Egyetem) azt találta, hogy minél pozitívabban fantáziálnak a résztvevők a jövőről, annál kevesebb depressziós tünetet mutattak abban a pillanatban, de annál több tünetet mutattak egy utókezelésen.

Ez az eredményminta akkor jelent meg, amikor a kutatók mind a felnőtteket, mind a gyermekeket tesztelték, és az első munkamenet után egy hónaptól hét hónapig terjedő követési időszakokon keresztül tesztelték.

Az egyik tanulmányban a kutatók 88 egyetemistát kértek meg, hogy képzeljék el magukat 12 különböző, nyílt végű forgatókönyvben. A hallgatók kaptak gyors értesítést a forgatókönyvről, és elmondták nekik, hogy képzeljék el, hogyan fognak játszani a forgatókönyvek.

A résztvevők feljegyezték, milyen gondolatok és képek jutottak eszükbe, és értékelték, mennyire pozitívak és negatívak voltak ezek a fantáziák.

Oettingen és munkatársai azt találták, hogy azok a főiskolai hallgatók, akik pozitívabb fantáziákkal álltak elő, alacsonyabb pontszámot értek el a depressziós tüneteket mérő skálán; vagyis abban a pillanatban úgy tűnt, hogy kevésbé depressziósak, mint társaik.

Amikor azonban a hallgatók egy hónappal később újra elkészítették a skálát, magasabb depressziós tüneteket mutattak azokhoz a hallgatókhoz képest, akik több negatív forgatókönyvet képzeltek el.

A kutatók hasonló eredményeket láttak egy tanulmányban, amelyet 109 negyedik és ötödik osztályos tanulóval végeztek, és megállapították, hogy azoknak a gyermekeknek, akik több pozitív fantáziáról számoltak be, az első ülésen kevesebb, de hét hónappal később több tünet jelentkezett, összehasonlítva a több negatív fantáziáról beszámoló gyermekekkel.

További megállapítások azt mutatják, hogy az egyéni erőfeszítések (vagy a motiváció a munkára) segíthetnek legalább részben megmagyarázni a pozitív fantáziák és a depressziós tünetek közötti kapcsolatot.

Azok a főiskolai hallgatók, akik pozitív fantáziákról számoltak be, hajlamosak voltak kevesebb erőfeszítést tenni tanfolyamaikkal; ez viszont alacsonyabb fokozatokkal és magasabb depressziós pontszámokkal társult.

Tekintettel e vizsgálatok korrelációs jellegére, további kísérleti kutatásokra lenne szükség annak megállapításához, hogy hosszú távon van-e közvetlen oksági kapcsolat a pozitív fantáziák és a depressziós tünetek között.

De a kutatók szerint az eredmények azt sugallják, hogy a pozitív fantáziák idővel a depressziós hangulat kockázati tényezői.

Ezek az eredmények különösen fontosak lehetnek, tekintettel arra, hogy a pozitív gondolkodásmódra összpontosítanak, mint a népszerű önsegítő ipar kulcsfontosságú részét.

"A modern korszakot az örök pozitív gondolkodásra való törekvés jellemzi, és az ilyen pozitív gondolkodásra való támaszkodás által táplált önsegélypiac egy 9,6 milliárd dolláros iparág, amely tovább növekszik" - jegyzik meg Oettingen és munkatársai lapjukban.

"Megállapításaink kérdéseket vetnek fel, hogy ez a piac mennyire költséges lehet az emberek hosszú távú jólétére és az egész társadalomra nézve."

A pozitív fantáziákba való befektetés a kutatók szerint megakadályozhatja, hogy felismerjük azokat az akadályokat, amelyek akadályozzák céljaink elérését, és stratégiákat vállalnak ezek leküzdésére.

"A pozitív fantáziákat ki kell egészíteni egy jó valóságérzettel" - mondta Oettingen.

Forrás: Pszichológiai Tudomány Egyesület