Patkányvizsgálat: Nehéz amfetaminhasználat serdülőkorban, hosszú távú agyi változásokkal összefüggésben

Egy új vizsgálatban azok a fiatal patkányok, akiknek rendszeres, nagy dózisú amfetamint adtak, hosszú távú változásokat tapasztaltak a felnőttkorban is fennmaradó dopamin szignalizációban. A dopamin egy neurotranszmitter, amely központi szerepet játszik az emlékezetben, a figyelemben, a tanulásban és az örömérzetben.

"A serdülőkorban és fiatal felnőttkorban folyamatosan fejlődő dopaminrendszer a pszichostimuláns szerek, mint amfetamin, elsődleges célpontja" - mondta Joshua Gulley vezető kutató, az Illinoisi Egyetem pszichológiai professzora.

"A dopamin működésének változása az ismételt kábítószer-expozícióra reagálva valószínűleg hozzájárul a magatartás következményeihez - például függőséghez és visszaeséshez -, amelyet a bántalmazók tapasztalnak."

A kutatók megjegyzik, hogy a patkányok jó modell az emberi kábítószer-függőség tanulmányozására - amely gyakran serdülőkorban kezdődik - a patkányok és az emberek közötti erős párhuzam miatt.

„A [serdülő] patkányok sok olyan tulajdonságot mutatnak, mint az emberi serdülők. Általában impulzívabbak, mint a felnőtt patkányok; hajlamosabbak kockázatosabb döntéseket hozni ”- mondta. Ők is folytathatnak „függőség-szerű viselkedést” - tette hozzá.

"A stressz hatására fokozott drogfogyasztást mutatnak" - mondta Gulley. "És csakúgy, mint az embereknél, vannak bizonyítékok arra, hogy azok az állatok, amelyek serdülőkorban kezdik el a kábítószer-használatot, nagyobb eséllyel fordulnak vissza, mint azok, amelyek felnőttkorukban kezdődnek."

Az új vizsgálat egyik korlátja az volt, hogy míg az emberek általában úgy döntenek, hogy részt vesznek-e a droghasználatban, "a patkányoknak nem volt beleszólásuk abba, hogy kaptak-e amfetamint" - mondta Gulley.

A Gulley és csapata által végzett egyéb kutatások értékelték az amfetaminnal való visszaélés munkamemóriára gyakorolt ​​hatását - azt a képességet, hogy az információkat csak annyi ideig tartsák az elmében, hogy felhasználhassák - mind fiatal, mind felnőtt patkányokban.

"Ebben a tanulmányban azt tapasztaltuk, hogy azoknak az állatoknak, akik serdülőkorban voltak kitéve a gyógyszernek, sokkal jelentősebb hiánya volt a munkamemóriának, mint a felnőttkorban kitetteknek" - mondta Gulley.

A kutatók feltételezték, hogy a serdülőkorban bekövetkező gyógyszer-expozíció, az agy nagy változásainak ideje "valamilyen módon befolyásolja a normális fejlődési pályát" - mondta Gulley. "De hogyan?"

Ennek kiderítésére a kutatók a prefrontális kéregre összpontosítottak, a homlok mögött lévő agyi régióra, amely az utolsók között alakult ki teljesen serdülőkorban.Az eredmények azt mutatják, hogy az amfetaminnal való ismételt expozíció - felnőttkorban vagy serdülőkorban kezdődően - csökkentette a patkányok prefrontális kérgében lévő kulcssejtek képességét a dopaminra való reagálásra. Az agy ezen részében a dopamin lényegében arra utasítja a sejteket, hogy hagyják abba az ingerre adott reakciót - mondta Gulley.

"Az idegrendszer gátlása ugyanolyan fontos, mint az aktiválás" - mondta. - Szüksége van cellákra, amelyek tüzelnek és kommunikálnak egymással, de szükség van cellákra is, hogy bizonyos időpontokban leálljanak a kommunikációval és elcsendesedjenek.

"Kutatásunk arra utal, hogy az amfetamin-expozíciót követően a dopamin receptor altípusa, a D1 receptor megváltozik" - mondta Gulley. "Vagy nem reagál a dopaminra, vagy az expozíció után nincs ilyen sok receptor, mint korábban."

Ez a változás a dopamin jelátvitelében a serdülő patkányokban az amfetaminnak való kitettség után 14 hétig ugyanaz maradt - mondta.

"Ez hasonlít az emberek változásához, amely a serdülőkortól egészen a 30-as évekig tart, még jóval a kábítószer-használat abbahagyása után" - mondta. "Más tanulmányokkal együtt ez elég egyértelmű bizonyítékot mutat arra, hogy a serdülőkorban, amikor az agy még fejlődik, a drogfogyasztásnak rendkívül hosszan tartó következményei vannak, amelyek messze meghaladják a legutóbbi kábítószer-expozíciót."

Az eredményeket a folyóiratban teszik közzé Idegtudomány.

Forrás: Illinoisi Egyetem, Urbana-Champaigne