A stressz kezelése és az empátia az életkor előrehaladtával javul

A feltörekvő kutatások szerint az idősebb emberek jobban meglátják a stresszes helyzet pozitív oldalát, és jobbak, mint a fiatal felnőttek, ha együtt éreznek a kevésbé szerencsésekkel.

A mentális folyamatok ilyen jobb kezelése akkor is igaz, ha az idősebb emberek érzelmessé válhatnak, ha szúró vagy taszító helyzetekkel szembesülnek.

A Kaliforniai Egyetem által vezetett tudóscsoport - Robert Berkeley pszichológus, Robert Levenson nyomon követi, hogyan változnak az érzelmi stratégiáink és válaszaink az életkor előrehaladtával.

Megállapításaik - amelyeket az elmúlt évben publikáltak szakértői felülvizsgálati folyóiratokban - alátámasztják azt az elméletet, miszerint az érzelmi intelligencia és a kognitív képességek valóban élesebbé válhatnak, amikor 60 éves korunkba lépünk, előnyt kínálva az idősebb embereknek a munkahelyen és a személyes kapcsolatokban.

"Egyre inkább úgy tűnik, hogy a késői élet jelentése a társas kapcsolatokon, mások gondozásán és gondozásán van" - mondta Levenson.

"Úgy tűnik, hogy az evolúció úgy idomította idegrendszerünket, hogy az optimális legyen az ilyen típusú interperszonális és együttérző tevékenységekhez, ahogy öregszünk."

Az első tanulmányban a kutatók azt vizsgálták, hogyan reagált 144 egészséges, 20, 40 és 60 év közötti felnőtt a semleges, szomorú és undorító filmklipekre. Különösen azt vizsgálták, hogy a résztvevők hogyan használták a „leválasztott értékelés”, „pozitív újraértékelés” és „viselkedés elnyomása” néven ismert technikákat.

Az eredményeket a folyóiratban tették közzé Pszichológia és öregedés.

A kutatók figyelték a résztvevők vérnyomását, pulzusát, izzadását és légzési szokásait, miközben a „21 gramm” című film jelenetét nézték meg, amelyben egy anya megtudja, hogy lányai meghaltak autóbalesetben; és a „The Champ” című filmből, amelyben egy fiú figyeli a mentora halálát egy bokszmérkőzés után. Megnézték a “Fear Factor” visszataszító jeleneteit is.

A különálló értékeléshez a résztvevőket objektív, érzelem nélküli hozzáállás felkérésére kérték. A pozitív átértékelés érdekében azt mondták nekik, hogy összpontosítsanak a látottak pozitív aspektusaira. A viselkedés elfojtására pedig utasítást kaptak, hogy ne mutassanak semmilyen érzelmet.

Kiderült, hogy az idősebb emberek voltak a legjobbak a negatív jelenetek pozitív módon történő újértelmezésében a pozitív átértékeléssel, amely egy olyan megküzdési mechanizmus, amely nagyban támaszkodik az élettapasztalatokra és a levont tanulságokra.

Ezzel szemben a tanulmány fiatalabb és középkorú résztvevői jobban tudták használni a „leválasztott értékelést” a hangolásra és a figyelem elterelésére a kellemetlen filmekről. Ez a megközelítés erősen a prefrontális kéreg „végrehajtó funkciójára” támaszkodik, amely mechanizmus felelős az emlékezetért, a tervezésért és az impulzusok irányításáért, és ez az életkor előrehaladtával csökken.

Eközben mindhárom korcsoport egyformán jártas volt abban, hogy a viselkedés elnyomását alkalmazza az érzelmi válaszaik visszaszorítására. "Korábbi kutatások kimutatták, hogy a viselkedés elnyomása nem túl egészséges módja az érzelmek ellenőrzésének" - mondta Levenson.

A tanulmány arra a következtetésre jutott, hogy „az idősebb felnőtteket jobban meg tudja szolgálni az, ha szociálisan elkötelezettek maradnak, és pozitív átértékeléssel kezelik a stresszes kihívást jelentő helyzeteket, ahelyett, hogy elszakadnának az életminőség javítását kínáló lehetőségektől.”

Egy másik tanulmányban, amelyet a folyóirat júliusi számában tettek közzé Szociális kognitív és affektív idegtudomány, a kutatók hasonló módszerekkel tesztelték, hogyan változik a szomorúság iránti érzékenységünk az életkor előrehaladtával.

Ebben a kísérletben 222 egészséges, 20, 40 és 60 év közötti felnőttet fiziológiai érzékelőkkel huzaloztak, és utasítást kapott, hogy nézzék meg ugyanazokat a „21 gramm” és „The Champ” filmklipeket. Az idősebb kohorsz fiatalabb társaikhoz képest több szomorúságot mutatott az érzelmileg feltöltött jelenetekre reagálva.

"A késői életben az egyének gyakran különböző nézőpontokat és célokat fogadnak el, amelyek inkább a szoros interperszonális kapcsolatokra koncentrálnak" - mondta Benjamin Seider, az UC Berkeley pszichológusa, a tanulmány vezető szerzője.

"Ezzel egyre inkább érzékenyek a szomorúságra, mert a szomorúság közös tapasztalata nagyobb intimitást eredményez az interperszonális kapcsolatokban."

A közhiedelemmel ellentétben a szomorúság iránti fokozott érzékenység nem jelzi a depresszió magasabb kockázatát Seider tanulmánya kapcsán, hanem valójában egészséges jel - mutatott rá Levenson.

"A szomorúság különösen értelmes és hasznos érzelem lehet a késői életben, mivel óhatatlanul szembesülünk a saját életünk során tapasztalt veszteségekkel és kezelnünk kell azokat, valamint azzal, hogy vigasztalást kell nyújtanunk másoknak" - mondta Levenson.

Forrás: Kaliforniai Egyetem - Berkeley