Az öngyilkos gondolkodás viszonylag gyakori a veteránok körében

A Veterans Affairs (VA) kétéves tanulmányából kiderül, hogy a veteránok csaknem 14 százaléka számolt be öngyilkossági gondolkodásról a legutóbbi értékelés elején vagy végén.

A nyomozók több mint 2000 amerikai veteránt kérdeztek meg két alkalommal a National Health and Resilience in Veterans Study keretében. Dr. Robert Pietrzak, a VA PTSD Nemzeti Központjának Klinikai Idegtudományi Osztálya vezette a tanulmányt az első, 2011-ben végrehajtott hullámmal, a második pedig 2013-ban.

A vizsgálat első és második hullámában a veteránokat megkérdezték, hogy tapasztaltak-e öngyilkossági gondolatokat az elmúlt két hétben. Sok más kérdésre is válaszoltak, lehetővé téve a kutatók számára, hogy betekintést nyerjenek az öngyilkossági gondolkodással összefüggő tényezőkbe.

A veteránok körülbelül 86 százaléka tagadta, hogy lenne ilyen gondolata, mindkétszer megkérdezték tőlük. Körülbelül öt százalékuknak volt „krónikus” öngyilkossági gondolkodása: Ezek a veteránok az elmúlt két hétben öngyilkossági gondolatokról számoltak be, mindkét alkalommal, amikor megkérdezték őket, két év különbséggel.

Közel négy százaléka „átengedte” az öngyilkossági gondolkodást: Az első, de a második hullámban öngyilkossági gondolatokat jelentettek. Öt százalék pedig beszámolt erről: Csak a második felmérés során számoltak be ilyen gondolatokról.

Összességében a teljes minta 13,7 százaléka számolt be öngyilkossági gondolkodásról egyik vagy mindkét időpontban.

A tanulmányi eredmények jelenleg online jelennek meg a Journal of Affective Disorders és nyomtatott példányban követi.

Szakértők elismerik, hogy nehéz összehasonlítani ezt a prevalencia arányt általában az amerikai felnőttekével. Az öngyilkossággal kapcsolatos tanulmányok módszereikben nagyon eltérőek - például a kérdések megfogalmazása és az általuk lefedett időkeretek között.És a tanulmányok gyakran az adott életkorra vagy más alcsoportokra koncentrálnak.

Az egyik általános referenciapont lehet a Centers for Disease Control and Prevention 2011-ben megjelent tanulmánya, amelyben az amerikai felnőttek 3,7 százaléka számolt be öngyilkossági gondolatokról az elmúlt évben.

Ezzel a mércével az új tanulmány aránya magas.

Ha igaz, akkor a megállapítások hasonlóak lennének más kutatásokhoz, amelyek azt mutatják, hogy a veteránok nagyobb része tapasztalja meg az öngyilkossági gondolkodást, valamint az öngyilkossági kísérleteket és az öngyilkosság által elkövetett halálokat az általános lakossághoz viszonyítva.

Az egyik gyakran emlegetett VA tanulmány megállapította, hogy a veteránok, noha az Egyesült Államok csak 13 százalékát teszik ki, az öngyilkosságok mintegy 22 százalékát teszik ki. Egy másik, 2007-es tanulmány megállapította, hogy a civilekhez képest a veteránok kétszer nagyobb eséllyel haltak meg öngyilkossággal.

Az új eredmények mindenesetre eltérõ betekintést kínálnak.

Például az új eredmények azt sugallják, hogy az öngyilkossági gondolatok jöhetnek és mehetnek, legalábbis néhány éven belül. Ez megkérdőjelezi azokat a korábbi megállapításokat, amelyek az öngyilkos gondolkodást hosszabb távú problémának tekintették.

"Eredményeink ... rávilágítanak az [öngyilkossági gondolatok] dinamikus természetére" - írják a kutatók -, amit az amerikai veteránok értelmes aránya jelent az öngyilkossági gondolatok időbeli változásáról.

A megállapítás annyiban értelmes, hogy aláhúzza a folyamatos időszakos megfigyelés szükségességét - nem csak egyszeri szűrés - állítják a nyomozók.

Azok a veteránok, akik csak a második hullám során számoltak be az öngyilkossági gondolkodásról, 65 százaléka soha nem vett részt semmilyen mentálhigiénés kezelésben. A kutatók szerint ez egy újabb megállapítás, amely rámutat a nagyobb ismeretterjesztés szükségességére.

Nem meglepő, hogy a pszichiátriai distressz magasabb szintje, a fizikai egészségi problémák és a szerhasználat előzményei előre jelezték a krónikus öngyilkossági gondolkodást.

A társadalmi összefüggés - amelyet széles körben az öngyilkossági kockázat elleni jelentős pufferként tekintenek - a tanulmányban az öngyilkossági gondolkodás remissziójához kapcsolódó tényezőként jelent meg. Hasonlóképpen, azok a veteránok is, akik az első hullámban kevesebb társadalmi támogatásról számoltak be, nagyobb valószínűséggel számoltak be az öngyilkos gondolkodás kezdetéről a második hullámban.

A nyomozók meglepődtek azon, hogy a krónikus öngyilkossági gondolkodást jelentő veteránok közül sokan a társadalmi támogatás nem tűnt olyan előnyösnek, mint az várható volt. A kutatók szerint e veteránok számára kritikusabb lehet a pszichiátriai és fizikai egészség, valamint a szerhasználati problémák kezelése.

A kutatócsoport számos korlátozásra mutat rá tanulmányuk során.

Egyrészt csak kétéves időszakra terjedt ki, így a kutatók nem tudnak következtetéseket levonni az öngyilkos gondolkodás hosszabb távú lefolyásáról.

Az első hullámra válaszoló minta egyharmada sem fejezte be a második hullám felmérését. Ha a lemorzsolódókat valójában nagyobb valószínűséggel zavarja az öngyilkossági gondolkodás, mint azokat, akik a tanulmány mellett maradtak, ez azt jelentheti, hogy az öngyilkos gondolkodás elterjedtségét alábecsülik.

Egy másik korlátozás az volt, hogy a felmérés nem kérdezett meg bizonyos tényezőket, amelyek hozzájárulhatnak az öngyilkossági gondolkodás ösztönzéséhez, például pénzügyi és interperszonális stresszhez.

Összességében a kutatók szerint az eredmények rávilágítanak a mentális és fizikai egészségi problémák folyamatos értékelésének fontosságára. Felszólítanak továbbá társadalmi támogatási források megerősítését az öngyilkossági gondolkodás megelőzésére - és annak elengedésének elősegítésére - a veteránokban.

Forrás: Veterans Affairs Research Communications / EurekAlert